前段时间,理工君邀请到Rock老师和大家聊一聊如何帮助一些 美本申请 同学们从“玩游戏成瘾”,渐渐将自己的兴趣转移到其它方面,并最后成功申请的几个故事。
以下是讲座文字版回顾,
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讲座回顾|网瘾少年如何靠游戏吸引CMU,NYU,Emory招生官

 

导师介绍

先简单自我介绍一下:我毕业于纽约大学阿布扎比校区,大家可能听说过的一所纽约大学在中东的校区。我现在是必果学院Biggerlab的创始人,Biggerlab目前是一个专门向想要申请理工科的中学生提供课程,背景提升项目和国际理工竞赛辅导的教育机构。我自己是13岁就开始学编程。我的第一个程序就是一款在DOS系统下运行的算命小游戏。2013年参加国际创客马拉松,也是通过一款向中东地区青少年普及环保概念的游戏,帮助我获得了国际第三名的成绩。
 
我自己其实上中学的时候也喜欢玩游戏,那时候还刚刚有Minecraft,手机也还没有普及。现在十几年过去了,我知道仍然有非常多的学生还是很喜欢游戏。无论是他们自己,还是家长们,或许也对此有些担忧和疑惑。今天我希望可以通过几个案例和我的一些理解,给大家提供一个新视角。

多数学生喜欢玩游戏,加以引导可以助力申请

讲座回顾|网瘾少年如何靠游戏吸引CMU,NYU,Emory招生官

大家正在度过的这个漫长假期中,游戏也几乎成为必不可少的一部分。也不知道是不是理工科的学生更喜欢玩游戏,这些年我们遇到了非常多喜欢玩游戏的学生。当聊到自己为什么开始对编程感兴趣时,有近50%的学生都提到了自己喜欢游戏。而有30%的同学已经把游戏作为了最重要的娱乐活动。

而从同学们的这些反应出发,我也总结出了一套引导的方法和成长路径,将对游戏的喜爱和痴迷,最后引导成为大学申请中的优势。

 
这里是几个我们今天会分享的案例,这几个都是痴迷游戏的学生,通过探索自己对游戏的热情,最后成功申请到自己的想要的学校
 
对于游戏的热爱,这些同学并没有去克制或者隐藏。而是都选择了去做同一件事情:做一款自己的游戏。
 

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Indy来自于上海一所学霸云集的国际学校,考了10门AP。但是在学习压力的间隙,Indy仍然隐藏着一个“硬核游戏玩家”的身份,如果不看他的成绩单,而只看过他的STEAM游戏记录,我们可能还以为他就是个不折不扣的“网瘾少年”。

在STEAM游戏平台上,Indy下载购买的有上百款,而每一款都有着近百个小时的游戏时间。而CS GO这一款游戏,Indy就玩儿了近2000小时。而这些还没有包括其它平台的游戏时间,比如他的PS4,Switch,收集游戏等…。
 

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(Indy的STEAM游戏时长,一款游戏最长在线时长达1785小时)

对于Indy玩游戏的爱好,熟悉科技行业的爸爸妈妈并没有一味地反对。但是在9年级Indy逐渐进入到之后,Indy的爸爸妈妈就意识到,除了玩游戏,Indy也需要培养一些其它的爱好和特长,于是在暑假里,他去参加了一期包括了游戏设计的科技夏令营。凭借着多年游戏经验中也积累下来的对计算机技术的敏感度,他很顺利地就实现了自己的编程小作品。

自从有了编程的能力,Indy开始了给民工子弟学校的学生教授计算机编程知识的志愿者活动。近些年其实给弱势人群教授计算机知识也渐渐开始成为理科学生非常常见的活动。这时,Indy的游戏经历再次给他带来了新的想法。Indy发现,每当他和同学们谈论游戏的时候,所有学生的兴趣就会突然特别高涨,仿佛终于从一个无趣的“理科”老师,变成了一个有共同话题的好朋友。他突然意识到,游戏才是这些孩子们的共同语言,经过了几周的准备,他设计一份全新的教学计划:为什么不带着同学们一起做一款游戏呢?

 

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接下来的两年时间里,Indy一边自己学习游戏制作的技术,一边再给他所教授的班级里的小朋友们传授自己所学。

他们一起完成了一款游戏《Yet Another Level》,而这个过程里,兴趣带领着他们理解了编程和设计。而这个游戏的最初设计灵感,就来自于Indy和同学们谈论得最多的《Enter The Dungean》挺进地牢。

 
最后他不光和几个子弟学校的学生一起完成了游戏,并且成功上线STEAM,还以5美金的价格卖出了上百份。游戏获得的所有收入也全部捐给了有需要的人。

Indy最后是通过他的这个故事,和SAT1450分的成绩,收到了本科商学院TOP5的Emory大学商学院的橄榄枝。当然,直到今天,Indy仍然是STEAM上的深度玩家,但是现在的他,更在乎如何利用游戏,用技术,去让哪些本来看起来无趣却很重要的事情,变得更有意思。
 
 

“游戏化”可以使得许多“有意义”的事情,

同时变得“有趣”

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我们也见到过许多其它利用游戏化,来让一件本来无趣的事变得有趣的案例。《自我性赖》就是一款这样的游戏。在我国很多青少年性知识都比较薄弱,而老师、家长上的生理健康课程要么晦涩,要么尴尬。这个由一群高中生完成的,关于性启蒙教育的游戏,让玩家可以通过一系列的剧情和互动选择式的游戏设计,给了性启蒙教育一个创新的载体。这款游戏不光获得了STEAM上诸多好评,同时也获得了China Thinks Big的Youth Innovation Award
 

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(《自我性赖》-图源STEAM)

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游戏设计专业 – “网瘾少年”的另类路线

有些同学,除了会把游戏作为自己的课外娱乐,甚至会在深思熟虑之后,还会选择专业的游戏设计,作为自己的申请专业。
 

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来自上海星河湾的Cooper同学,高中期间,除了游戏几乎找不到其它的任何爱好。哪怕是学业最紧张的11年级,他也保持着一周接近10小时的游戏时间。但这对他而言,可能并不是问题,甚至,是他学习的一部分 。因为他早就决定,自己的申请方向就是游戏设计专业。

 

游戏设计绝对不是简单的“玩游戏”,

而是“理解游戏”

当然,千万不要理解成只要选择申请游戏设计专业,就可以无节制地任凭自己喜爱地玩游戏了。让Cooper和普通游戏“玩家”不一样的地方,是他对游戏的选择。除了少数几款经常放松时玩的游戏以外,他更重要的地是把时间花在各类不同游戏的探索上。几百款不同的游戏,每一款他都尝试用最短的时间,找到它们最独特,最与众不同的地方。因此,他的游戏时间中,各种不同类型的“独立游戏”,成为最重要的部分。

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比如玩法十分独特,故事又处处充满政治隐喻的《Braids》又比如《This War of Mine》通过战争中个体求生存的视角,通过一个个艰难的选择,让玩家带入到战争的残酷中,同时考验着玩家的人性和技术。这些屡屡获奖的独立游戏,不光帮助Cooper塑造了他对于一些大是大非的价值观,也帮助他了解到不同的游戏机制,风格,难度如何帮助他表达自己的思考结果。
 

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最后,一款以前苏联边境检察官的视角,审核各类移民文件的创新独立游戏《Papers Please》让Cooper获得了灵感,设计除了帮助自己进入NYU的作品集作品 – 一款以“白色恐怖”为主题的解密类游戏:一个小时的游戏里,玩家作为一个将要被判刑的政治犯,需要从一台老电脑里,通过破译密码,翻看文件,找到能为自己脱罪的证据。
一个小时的游戏体验内,这个项目想让玩家感受到对公正,法制的许多深入的思考。

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虽然NYU的申请竞争及其激烈, Cooper凭借着这作品集里唯一的一个游戏作品,和SAT 1460分,成功录取了NYU的游戏设计专业,而NYU的游戏设计专业,在很多排名中,是和USC一起排在全美第一第二的位置。
 

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现在Cooper已经快要完成了他在NYU第二年的学习。每周都需要接触新的游戏,研究游戏背后的心理机制,游戏的发展历史,以及用代码去实现自己新奇的游戏想法。

而接下里暑期里游戏公司的实习,也会给他将来进一步的学习和就业打下扎实的基础。

 

摆脱大众游戏,欣赏小众佳作

Cooper的游戏经历中,恐怕最难能可贵的,就是他有意地避开了大家最常见的比如《英雄联盟》,《王者荣耀》这些大众游戏,而是进一步探索了他对于各类游戏的好奇心,使得他能够将尝试一个个独立游戏像探索艺术品一样对待。

 

游戏设计专业  

新兴STEM/艺术跨学科留学专业

 
其实游戏设计专业近些年在英美的留学中也越发的火了起来。这和近些年不断增长的全球游戏市场的规模不无关系,2019年,游戏行业的市场规模已经达到了万亿人民币规模。而在北美的游戏行业薪资也和互联网比肩。能把自己热爱的爱好,最终作为自己的职业,想必也会有很多像Cooper一样的“网瘾少年”愿意为之奋斗。

而许多游戏设计专业申请的要求,也相对友好。比如,多数学校甚至不要求学生一定要完成自己的电子游戏作品,哪怕是一个想法,一个截图,一副桌游都可以作为作品集的内容。而最有吸引力的可能还是,和许多艺术类专业一样,绝大多数的游戏设计专业也不要求SAT成绩

  
 

究竟应该做什么主题的游戏项目?

游戏究竟如何和更深入的意义,故事相结合?一个中学生,又如何有能力自己完成制作自己的游戏这种巨大的工程呢?
 

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而这两个问题的答案,其实都是在我们帮助同学们找到自己独特游戏主题的“头脑风暴”课程里。

在头脑风暴中,我们不仅会深挖每个学生的个人经历,专业兴趣,甚至自己的成长故事,就像是设计学生的申请文书一样,来设计学生的游戏主题。无论是对二战历史热爱,还是对量子物理的思考,每个想法背后,都有许多可以用于表达的游戏。

 

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(学生头脑风暴文档记录)


游戏只是能够让事情变得有趣的工具。你究竟想让什么变得有趣?可以是打打杀杀,谈情说爱。但是也可以是航空知识,性教育,跑步健身,节能减排,生态保护?
而我们的research团队,也在不间断地在全世界的各个平台上,寻找有价值,有意义的参考项目,帮助学生打开脑洞。
 

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(头脑风暴项目库)

 
 

选择合适的游戏机制,风格,技术,

减少工作量

当然,大家都希望在做自己的项目的时候,可以用最短的时间,作出最好的效果。而我们也会利用一些技巧,用最具性价比的游戏机制,风格,和编程方法,让学生可以更加轻易地实现自己的想法。
 

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Helen同学就是一个极好的例子,在和Helen头脑风暴的时候,我们发现,她在美国参加了几年的疯狂联动装置比赛,在国内并没有得到很好的推广。于是,我们设计了一款电脑版的模拟器,帮助她可以在中国推广这个项目。由于她找到我们的时候,已经离她ED的申请只有5个月的时间,我们在设计的时候,选择了主要靠软件自带的物理引擎作为游戏机制,且在设计上选择只用最简单的几何模型,并且大量采用网上授权的其它素材,才得以能在极短的时间里就实现出想要的效果,并最后上线到STEAM的Greenlight,还获得了最受欢迎的前100个独立游戏的提名。
 

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而她也用了这5个月不到的时间,凭借着这唯一的计算机项目,证明了她的计算机能力。最后录取了梦寐以求的卡耐基梅隆大学的CS专业
  
 

游戏作品跨学科,专业可拓展性强

 
我们这里还有更多的案例:Billy用一款VR末日主题游戏录取了伯克利大学的CS专业,Tom通过一款天体物理普及手游录取哥伦比亚大学的物理系

这些学生几乎无一例外地自己都是游戏玩家,甚至是深度游戏玩家。但是他们都又能去结合自己的故事、兴趣,制作出自己的游戏。

需要注意到的是,这几个同学虽然都是做了游戏,但是很多同学并没有申请游戏专业,而是用游戏项目中表现出的计算机,交互设计,物理,商业知识申请到了这些相关专业。
 
游戏未必就只是浪费时间的“毒药”,它也可能探索、展示自己的兴趣。
 
从这么多例子中,我们可以看到,做一款主题游戏,不仅帮助同学们将对玩游戏的“瘾”,渐渐转变成对“完成一款自己的游戏”的渴望和热爱,更可以体现出自己的编程能力,用作品传递个人价值。如果放开学生的想象力,他们做出的一定不是一款打打杀杀的游戏,而会是一个他们思想价值的载体。
 
毕竟,游戏只是一种传递思想的媒介,刚好它也符合一些学生的兴趣和能力。

在这里也和大家简单介绍一下我们的独角兽计划:

【独角兽计划 – 打造个性化科技作品集】
头脑风暴定制主题,讲好每个人独一无二的故事
目前大家看到的所有案例,都是我们独角兽计划的学生。

独角兽计划是一个针对理工科留学的专业定制作品集计划。现在理工科的申请竞争非常激烈,而各类奖项又难以体现出自己的特点和故事。所以我们的独角兽计划,会以每个学生的头脑风暴为中心,为每个学生打造定制化的科技独立项目。

无论是游戏,还是APP,网站,或者是科研论文,我们都会又明确的产出结果,比如上架APP Store,或者STEAM,或者是发表到国际期刊论坛

 

TIP:个人博客 – 记录申请过程

最重要的是,我们会带领每个学生完成自己的项目制作博客。会把项目制作的整个过程都记录下来,不光可以给你更多的形式和空间把它的意义说出来,对制作过程的详细记录也可以给你项目的真实性提供背书
 
从2015年成立至今,我们已经帮助几千名 美本申请 学生,通过理工科竞赛和个人项目获得了包括斯坦福,卡耐基梅隆,加州伯克利大学的上百张理工科Offer。在这些学生的故事里,有些同学喜欢刷题,参加竞赛,有些同学乐意搞科研,而有些同学或许就希望“游戏”也能成为他们的特色,甚至是优势。希望今天的分享可以给大家带来一些灵感。
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 往期推荐 

Ross数学营增设美国营地:http://www.biggerlab.com/free/df76bf3f49/
埃默里大学:http://www.emory.edu/home/index.html

分类: 留学申请

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